Mejorar la salud pública mediante la regulación de las bebidas alcohólicas: OPS

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha desarrollado nuevos principios para que los países los consideren, al elaborar regulaciones para la venta y mercadeo de bebidas alcohólicas.
 La nueva publicación de la OPS titulada "Nota técnica: Antecedentes sobre la regulación de la comercialización del alcohol y el monitoreo para la protección de la salud pública", brinda elementos que los gobiernos pueden usar para fortalecer los marcos legales y regulatorios que ayudarían a reducir o eliminar la exposición al marketing del alcohol.
El mercadeo del alcohol está muy extendido en América, con modernas técnicas de marketing que van más allá de los anuncios tradicionales en medios impresos y electrónicos e incluyen  mercadería de marca, patrocinios de equipos deportivos y eventos, precios de descuento, medios sociales y ventas o suministro en establecimientos educativos o de salud.
 Según la publicación de la OPS y la revista científica Addiction, existe evidencia sustancial que asocia la comercialización del alcohol con el comportamiento de consumo de los jóvenes. Estos estudios señalan que cuanto más tempranamente los jóvenes están expuestos al mercadeo del alcohol, más probabilidades tienen de empezar a beber antes o de beber más alcohol si ya están bebiendo. 
 El uso nocivo del alcohol es uno de los cuatro factores de riesgo prevenibles más comunes detrás de las principales enfermedades no transmisibles y es también un importante factor de riesgo en relación a la violencia o a los traumatismos. También impacta sobre otras condiciones de salud, como el VIH/SIDA y la tuberculosis, así como también puede afectar el desarrollo económico y social de las personas.
 El documento se basa en la Estrategia Mundial para la Reducción del Uso Nocivo del Alcohol en la Organización Mundial de la Salud (OMS), así como en el Plan de Acción Regional de la OPS. Complementa un informe de la OPS de 2016 sobre Regulación de la Comercialización de Alcohol y fue elaborad en consulta con expertos, representantes de varios países de América y personal de la OPS.
 La publicación de la OPS señala que una prohibición completa de la comercialización del alcohol es probablemente la única manera de eliminar el riesgo de exposición para los que más necesitan protección, como los jóvenes y otros grupos vulnerables.
 La publicación está disponible por ahora sólo en inglés: http://iris.paho.org/xmlui/handle/123456789/33972    
 
Datos sobre el alcohol en América

•    El consumo de alcohol en la región de América es en promedio mayor que en otras regiones del mundo.
•    Las estimaciones muestran una alta prevalencia de consumo episódico excesivo de bebidas alcohólicas entre los jóvenes de 15 a 19 años en América (29.3% para los adolescentes y 7.1% para las adolescentes).
•    El alcohol es el principal factor de riesgo para la carga de enfermedad y muerte prematura entre las personas de 15 a 49 años en América.
•    Casi el 40% de los países de América no tienen restricciones en la comercialización del alcohol, y ninguno tiene una prohibición total de la comercialización. Siete países han informado que tienen códigos de auto-regulación, pese a que hay evidencia de que no son eficaces en la reducción de la exposición de los jóvenes a la comercialización del alcohol.
•    Los jóvenes son cinco veces más propensos a beber marcas de alcohol que anuncian en la televisión nacional, y hay 36% más probabilidades de usar marcas que anuncian en revistas nacionales.
•    Los jóvenes expuestos a anuncios que contenían un tema de "fiesta" tenían 19 veces más probabilidades de iniciar el consumo de alcohol y aproximadamente cuatro veces más probabilidades de iniciar el consumo excesivo de alcohol.
 

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